Unvergessen
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Real Madrid English player Jonathan Woodgate reacts after Athletic Bilbao scored during their Spanish league soccer match at the Bernabeu stadium in Madrid Thursday Sept. 22, 2005. (AP Photo/Bernat Armangue)

Zum Einstand ein Eigentor – Jonathan Woodgate würde wohl am liebsten im Rasen des Bernabéu versinken. Bild: AP

Unvergessen

Eigentor und Gelb-Rot – Woodgates Alptraum-Debüt für Real Madrid

22. September 2005: Mehr als ein Jahr lang muss Jonathan Woodgate nach seiner Verpflichtung durch Real Madrid auf den ersten Einsatz in einem Pflichtspiel warten. Er wird für den englischen Innenverteidiger zum Fiasko.



Am 19. August 2004 hängt der Himmel voller Geigen. Real Madrid präsentiert seine Neuverpflichtung aus England, Jonathan Woodgate. Niemand geringeres als Reals Ikone Alfredo di Stefano überreicht dem 24-jährigen Innenverteidiger das berühmte weisse Trikot.

Bildnummer: 01234964  Datum: 19.08.2004  Copyright: imago/Miguelez Sports Foto
Ehrenpräsident Alfredi di Stefano (li.) überreicht Neuzugang Jonathan Woodgate (beide Real Madrid) dessen neues Trikot mit der Nummer 18 - PUBLISHING RIGHTS FOR GERMAN MEDIA ONLY; Vdig, hoch, PK, Pressekonferenz, Funktionär, Funktionäre, Vereinsführung, Präsidium, Vorstand, Rückennummer, Neuzugänge Primera Division 2004/2005, 1. Spanische Liga, Real Madrid, Vorstellung, Präsentation, Pressetermin Madrid Fußball Herren Mannschaft Spanien Gruppenbild Randmotiv Personen Objekte

Zwei Männer, zwei Blickrichtungen – doch zu unserem Fotografen schaut keiner hin. Bild: imago/Miguelez Sports Foto

Doch das Engagement steht unter einem schlechten Stern. Woodgate, schon zuvor bei Newcastle United längere Zeit schwer verletzt, kann lange nicht zeigen, was er drauf hat. Erst 13 Monate nach der Verpflichtung gibt er im Liga-Spiel gegen Athletic Bilbao sein Pflichtspieldebüt für Real Madrid.

Bildnummer: 01726320  Datum: 22.09.2005  Copyright: imago/PanoramiC
Mannschaftsbild Real Madrid, hi.v.li.: Torwart Iker Casillas, Thomas Gravesen, Ronaldo, Pablo Garcia, Francisco Pavon, Jonathan Woodgate; vorn: Michel Salgado, Robinho, Roberto Carlos, Raul Gonzalez und David Beckham; Mannschaftsfoto, Robson de Souza, Vdig, quer, Schriftzug, Werbebande, Bande, Tafel, Werbetafel, Madridista, Linea Carnet, Primera Division 2005/2006, 1. Spanische Liga, Real Madrid Madrid pan10885 Fußball Herren Mannschaft Spanien Totale Randmotiv Personen

Die Startelf an diesem Abend, hintere Reihe, von links: Iker Casillas, Thomas Gravesen, Ronaldo, Pablo Garcia, Francisco Pavon, Jonathan Woodgate. Vordere Reihe: Michel Salgado, Robinho, Roberto Carlos, Raúl, David Beckham. Bild: imago/PanoramiC

Bei den «Galácticos» spielt zwar auch ein Eisenfuss wie Thomas Gravesen, doch die Mannschaft ist gespickt mit Superstars des Weltfussballs: Ronaldo stürmt an der Seite von Raúl, David Beckham und Roberto Carlos flanken, Iker Casillas hütet das Tor.

Schöner Flugkopfball – ins falsche Tor

75'000 Zuschauer sind an diesem Abend ins Estadio Bernabéu gekommen. Die meisten davon sind vermutlich schlecht drauf, als der Schiedsrichter zur Halbzeit pfeift. Denn Athletic Bilbao liegt in Führung – wegen eines unglücklichen Eigentors. Pechvogel Woodgate hatte den Ball ins eigene Netz geköpft.

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In bescheidener Qualität: Woodgates Debüt. Video: YouTube/Asvidio TV

Durch einen Treffer Robinhos und zwei Toren von Raúl siegt Real Madrid am Ende dennoch standesgemäss mit 3:1. Zu reden gibt aber mehr noch als das Resultat das Debüt des 1,85 Meter grossen Engländers in der Innenverteidigung. Denn als die Partie vorbei ist, steht Woodgate schon lange nicht mehr auf dem Platz. Nach einem Foulspiel war er in der 66. Minute mit Gelb-Rot des Feldes verwiesen worden. Eigentor und Platzverweis – was für ein Alptraum beim Debüt für das berühmteste Fussballteam der Welt!

Die zweite Verwarnung sei eine, die in England wohl selten gezückt werde, urteilte der Reporter des «Guardian». Allerdings schrieb dessen Kollege von der «AS» über die erste Gelbe Karte, dass diese «dunkelorange» war – und eineinhalb und eine halbe Gelbe Karte, das ergebe dann halt in der Summe Gelb-Rot.

«Es war ein Alptraum»

Woodgate bringt es auf 14 Einsätze für Real Madrid, er zeigt gute Ansätze. Doch im Sommer 2006 leihen ihn die «Königlichen» an Middlesbrough aus. Das war es bei Real – Woodgate kehrt nie mehr zurück. Ein grosser Fehler sei es gewesen, dass er es nicht noch einmal versucht habe, ärgert er sich mit einigen Jahren Abstand über seinen Entscheid, fix bei «Boro» zu unterschreiben.

Der dunkle Fleck

Die Karriere des achtfachen Nationalspielers wird schon früh von einem Vorfall ausserhalb des Platzes überschattet. Als 20-jähriger Leeds-Verteidiger sind Woodgate und sein Mitspieler Lee Bowyer in eine Schlägerei verwickelt, bei der ein asiatischer Student schwer verletzt wird. Woodgate wird zu 100 Stunden Sozialdienst verknurrt und verpasst deshalb die WM 2002, weil ihn der englische Verband sperrt.

«Es war ein Alptraum», sagt er rückblickend auf seine kurze Zeit in Madrid. «Ich hatte beim besten Team der Welt unterschrieben und konnte so lange nicht spielen. Ich hatte immer hart gearbeitet und gehofft, dass meine Chance bald kommt.» Sein missglücktes Debüt hat er trotz allem in guter Erinnerung: «Es war grossartig, ich liebte es. Ein Jahr nicht gespielt, dann erster Einsatz, Platzverweis und Eigentor. Kein Problem. Das nächste Spiel war dann stark und als ich aufs Feld lief, klatschten die Zuschauer.»

Bildnummer: 01951829  Datum: 21.02.2006  Copyright: imago/PanoramiC
Jonathan Woodgate (Real Madrid) zufrieden; Vdig, quer, close, thumbs up, Daumen Champions League 2005/2006, Real Madrid CF Madrid pan12802 Fu

Woodgate hat die Zeit dennoch in guter Erinnerung. bild: imago/Panoramic

Überhaupt, die Fans. Die hatten Woodgate schon rasch in ihr Herz geschlossen. Vielleicht auch, weil er anders als andere ausländische Fussballer umgehend spanisch lernte und sich schon bald mit den Einheimischen austauschen konnte. «Als käme er nicht aus England, sondern aus Malaga», hatte ein ungenannter Teamkollege nach einigen Monaten verblüfft festgestellt.

Eine Klub-Legende – wenn auch aus falschen Gründen

Doch jede Liebe hat ihre Grenzen. Wenn es um die harten Fakten geht, können die Real-Fans unzimperlich sein. 2007 wählten die Leser der «Marca» Jonathan Woodgate mit grossem Abstand zum schlechtesten Einkauf des 21. Jahrhunderts. Und im März 2020 stellte ihn die gleiche Zeitung in «Real Madrids Flop-Elf des 21. Jahrhunderts.

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14 Spiele für Real Madrid – das hatte sich Jonathan Woodgate anders vorgestellt. Bild: imago sportfotodienst

Vielleicht hallt das Debüt eben immer noch nach. Woodgate selber sieht seine Zeit in der spanischen Hauptstadt nicht so negativ. Er bereue einzig, dass er es nicht auf mehr Einsätze gebracht habe: «Wenn ich gespielt habe, war ich gut. Nur leider spielte ich zu selten.»

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob hervorragende Leistung, bewegendes Drama oder witzige Anekdote – alles ist dabei.
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