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Pakistani commuters travel on a flooded street following a heavy rainfall in Karachi, Pakistan, Thursday, Aug. 31, 2017. Monsoon rains in Pakistan's port city of Karachi left at least eight people dead in flood-related mishaps, officials said Thursday. The destruction came on the heels of days-long downpours in neighboring India that especially caused havoc in Mumbai. (AP Photo/Shakil Adil)

Überflutete Strassen in Karachi, Pakistan. Bild: AP/AP

Während die Welt nach Texas schaut, erlebt Südasien eine katastrophale Monsunzeit 



Die jährlichen Regenfälle in Südasien bringen diesmal Leid in einem Ausmass, das es hier lange nicht mehr gab. Hunderte Menschen sind in der Monsunzeit gestorben. Während die Welt nach Texas schaut, verlieren die schutzlosesten Bewohner einer armen Region alles.

Was einmal eine Strasse war, ist nun ein Fluss. Aus dem Wasser ragen Hausdächer hervor. Ein Boot mit einer obdachlos gewordenen Familie an Bord gleitet vorbei. Diese Szene könnte sich in Houston abspielen.

Die Dächer sind aber aus Stroh, das Boot ein Kanu und kein Motorboot - dies ist Südasien. Mehr als 1700 Menschen sind hier in diesem Sommer bei Überschwemmungen ums Leben gekommen.

Es gibt zwar jedes Jahr eine Monsunzeit, diesmal ist sie aber besonders verheerend. Und diese Ecke der Welt ist viel schlechter gerüstet als die USA, die Folgen zu bewältigen.

Abgeschnitten und ohne Hilfe

«Wir wurden mitten in der Nacht wach, als ein Fluss in der Nähe überflutete», erzählt der Bauer Lekhnarth Khatri vom Geschehen Mitte August in dem nepalesischen Dorf Jhapa an der indischen Grenze. Die meisten Bewohner hätten sich in einer hochgelegenen Schule in Sicherheit gebracht.

Es habe zwei Tage gedauert, bis Helfer Reis und Kochutensilien brachten. «Mehr als 200 Kinder, Frauen und alte Leute hatten zwei Tage lang nichts zu essen.»

Von der Regierung sei nichts gekommen, erzählt Khatri. «Wir haben unsere gesamte Reisernte verloren, und wir wissen nicht, wie wir ohne Hilfe über die Runden kommen sollen.» Mit den entstandenen Schäden müssten sie allein zurechtkommen. «Unser Haus ist unbewohnbar geworden, überall ist Schlamm», sagt der 32-Jährige. Auch Kleidung und Bettwäsche sei nun unbrauchbar.

Houston versinkt nach dem Hurrikan Harvey in den Fluten

Vor allem sei das Dorf immer noch grösstenteils von der Aussenwelt isoliert. «Unsere Kinder können nicht zur Schule gehen, weil die Fluten die Strassen weggeschwemmt haben.»

Kein Notfallplan

Teile Südasiens erleben nach Einschätzung des Roten Kreuzes die schlimmsten Überschwemmungen seit Jahrzehnten. Das wiegt umso schwerer, bedenkt man, dass es in der Region jedes Jahr in der Monsunzeit von Juni bis September Hochwasser und Erdrutsche mit hunderten Toten gibt.

Mehr als 41 Millionen Menschen in Indien, Nepal und Bangladesch seien derzeit betroffen, teilt die Internationale Föderation der Rotkreuz- und Rothalbmond-Gesellschaften mit. Einige Dörfer seien noch komplett von der Aussenwelt abgeschnitten.

Die Behörden hätten keinen Notfallplan gehabt, meint der nepalesische Wasserwirtschaft-Experte Madhukar Upadhya in Kathmandu. «Das Ausmass mag diesmal anders sein, aber das ist ein jährlich wiederkehrendes Ereignis», sagt er.

Es fehle auch an Mitteln - etwa Boote, um Gestrandete zu retten. «Die Katastrophe hat die schutzlosesten Menschen getroffen. Die Folgen werden Krankheit, Armut und Nahrungsknappheit sein. Und es wird bald wieder aus den Nachrichten verschwinden, und dann sind wir wieder am Anfang.»

Flüsse waren nicht ausgebaggert

In Bangladesch wurden nach offiziellen Angaben seit der zweiten Augustwoche rund 700'000 Häuser beschädigt und gut ein Zehntel davon komplett zerstört - ebenso mehr als 800'000 Hektar Anbaufläche.

Die Flüsse hätten die aus dem Himalaya herabfliessenden Wassermassen unter anderem deswegen nicht halten können, weil sie in den vergangenen Jahrzehnten versandet und nicht ausgebaggert worden seien, sagt Abu Moniruzzaman Khan vom UNO-Entwicklungsfonds in Bangladesch. So schlimme Überschwemmungen habe das Land seit 1988 nicht mehr erlebt, als mehr als 1600 Menschen starben.

Mitte August standen je ein Drittel von Nepal und Bangladesch unter Wasser. Mittlerweile sind die Pegel dort gesunken. Allmählich erreichen Hilfsgüter die Dörfer, und die Regierungen kündigen auch finanzielle Hilfe an. Trotzdem haben viele Menschen all ihr Hab und Gut sowie ihre Existenzgrundlage verloren. Und nun müssen sie sich wegen der möglichen Ausbreitung von Krankheiten Sorgen machen.

Wie nach Tsunami

Die überwiegende Mehrzahl der Opfer hat Indien zu beklagen. Mehr als 1300 Todesfälle zählt das Land seit Beginn der Monsunzeit - mit 514 die meisten im Bundesstaat Bihar.

Getroffen hat es dort einige der ärmsten Menschen Indiens, wie Hanna Butler vom Roten Kreuz berichtet, die vor wenigen Tagen in dortigen Dörfern Hilfsgüter verteilt hat. «Die Leute hatten von vornherein nicht viel, aber wenn eine Flut alles wegnimmt, was man hat, ist es niederschmetternd.»

Butler ist mittlerweile im Bundesstaat Manipur, an der Grenze zu Myanmar. «Es sieht aus, als sei hier ein Tsunami durchgefegt», erzählt sie.

Bis zu 20'000 der etwa 2.7 Millionen Einwohner seien obdachlos geworden. Viele müssten damit rechnen, auf absehbare Zeit in Zelten zu leben. Die Menschen hier seien Monsunregen zwar gewohnt. «Die Heftigkeit dieses Jahr hat sie aber überrascht.» (sda/dpa)

So heftig war der Monsun in Südasien seit Jahren nicht mehr

Video: srf/SDA SRF

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