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Joseph James DeAngelo, charged with being the Golden State Killer, talks with his attorney, Diane Howard, during his appearance in Sacramento County Superior Court in Sacramento, Calif., Thursday, March 12, 2020. Superior Court Judge Steve White approved prosecutors' request to take more DNA samples from DeAngelo over the objections of his defense attorneys. (AP Photo/Rich Pedroncelli)
Joseph James DeAngelo,Diane Howard

James DeAngelo im Gespräch mit seiner Anwältin. Bild: AP

«Die reale lebendige Version von Hannibal Lecter» – «Golden State Killer» gesteht Morde

Er war unter dem Namen «Golden State Killer» bekannt – nun hat sich James DeAngelo in 13 Mord-Anklagen für schuldig bekennt. Beim Prozess kamen schockierende Details von den Tatorten ans Licht.

barbara munker / dpa



Im Rollstuhl wird der «Golden State Killer» in den Raum gefahren, ein gebrechlicher 74-Jähriger in orangeroter Gefängniskluft. «Schuldig» sagt Joseph James DeAngelo immer wieder mit schwacher, krächzender Stimme auf jeden der 13 Mordvorwürfe. Auch in der 13-fachen Anklage wegen Entführungen im Rahmen seiner Gewalttaten räumt er seine Schuld ein. Hinzu kommen über 160 Verbrechen, von Vergewaltigung bis Raub und Einbruch, die schon verjährt sind. Stundenlang zieht sich die Gerichtsanhörung am Montag (Ortszeit) im kalifornischen Sacramento hin.

Das ist die «reale lebendige Version von Hannibal Lecter», sagt die Bezirks-Staatsanwältin Anne Marie Schubert am Ende vor der Presse, «ein grausamer, intelligenter, sadistischer Serienmörder». Schubert spielt auf den Kannibalen und Massenmörder Dr. Hannibal Lecter aus dem Hollywood-Thriller «Das Schweigen der Lämmer» (1991) mit Anthony Hopkins an.

Mit seiner Kaltblütigkeit und Grausamkeit versetzte der «Golden State Killer» den Westküstenstaat über zehn Jahre in Angst und Schrecken. Dem ersten Mord 1975 folgten Dutzende Vergewaltigungen in Nordkalifornien, dann bis 1986 eine brutale Mordserie im Süden des Staates. Oft trug er eine Skimaske und schreckte seine Opfer mit einer grellen Taschenlampe auf.

Bei seinen nächtlichen Streifzügen durch ruhige Vororte hatte er Messer, Pistolen, Seile und Schnürsenkel dabei. Häufig fesselte er die Ehemänner, vergewaltigte die Frauen und brachte nach langen Quälereien beide um. Meist verweilte er an den Tatorten, bediente sich am Kühlschrank und liess Gegenstände aus den Häusern mitgehen.

Joseph James DeAngelo, charged with being the Golden State Killer, huddles with his attorney, public defender Diane Howard, during a hearing in Sacramento, Calif., Monday June 29, 2020. DeAngelo, 74, pleaded guilty to 13 counts of murder and multiple other charges 40 years after a sadistic series of assaults and slayings in California. Due to the large numbers of people attending, the hearing was held at a ballroom at Sacramento State University to allow for social distancing. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

DeAngelo beredet sich mit seiner Anwältin während des Prozesses. Bild: keystone

Wie wurde er überführt?

An den vielen Tatorten hinterliess er DNA-Spuren, die ihm erst viel später zum Verhängnis wurden. Ermittler wurden bei ihrer langen Suche nach dem flüchtigen Täter schliesslich auf Plattformen für Ahnenforschung fündig, die genetische Informationen eines Verwandten enthielten. Im April 2018, mehr als drei Jahrzehnte nach dem letzten Mord, wurde DeAngelo in einem Vorort von Sacramento festgenommen. Der geschiedene Ex-Polizist hatte unauffällig bei einer seiner drei Töchter gelebt.

Durch das Geständnis kommt der Täter nun um die Todesstrafe herum. Im August soll er zu lebenslanger Haft verurteilt werden. Den überlebenden Opfern und den Angehörigen der Ermordeten bleibt damit ein langwieriger Prozess mit schmerzlichen Zeugenaussagen erspart.

Schockierende Details

Doch am Montag hörten die Anwesenden schockierende Details von den Tatorten. Die Staatsanwälte aus sechs Bezirken schilderten die grausamen Tatumstände, teils mit Tränen in den Augen. Per Videoschalte konnte auch die Öffentlichkeit die Anhörung mitverfolgen.

Das jüngste Opfer war 13 Jahre alt. Ein junges Paar hatte erst Monate zuvor geheiratet. Unter den Toten war auch eine gebürtige Frankfurterin, die 1981 im südkalifornischen Irvine in ihrem Bett erschlagen aufgefunden wurde. Das letzte dem Serienmörder zugeschriebene Opfer war eine 18-Jährige, die 1986 vergewaltigt und ermordet wurde.

Die über Jahre ungeklärte Crime-Serie hatte auch die amerikanische Krimiautorin Michelle McNamara beschäftigt. Im Februar 2018 erschien in den USA ihr Buch «I'll Be Gone in the Dark» (dt. Titel «Ich ging in die Dunkelheit»). Zwei Monate später wurde der damals 72 Jahre alte DeAngelo als mutmasslicher Serienmörder festgenommen. Der US-Sender HBO gab eine sechsteilige Doku-Serie in Auftrag, die am Sonntag Premiere feierte. (sda/dpa)

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Im Todestrakt seit 1995

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