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A firefighter keeps an eye on a controlled fire as they work at building a containment line at a wildfire near Bodalla, Australia, Sunday, Jan. 12, 2020. Authorities are using relatively benign conditions forecast in southeast Australia for a week or more to consolidate containment lines around scores of fires that are likely to burn for weeks without heavy rainfall. (AP Photo/Rick Rycroft)

Ein australischer Feuerwehrmann überwacht ein kontrolliertes Feuer. Bild: AP

Buschbrände: Wie eine 50'000 Jahre alte Praxis helfen könnte

Philipp Luther / watson.de



Noch immer wüten in Australien verheerende Buschbrände. Sie zerstören Millionen Hektar Land, brennen Häuser nieder, töten hunderte Millionen Tiere und fordern Menschenleben. Mehr als 20 Tote haben die Australier bereits zu beklagen.

Nun hat die Feuerwehr erstmals gute Nachrichten zu verkünden. Eines der Grossfeuer nahe Sydney sei unter Kontrolle – das «Gospers Mountain Fire» sei eingedämmt, der Chef der Feuerwehr zeigte sich zuversichtlich, dass seine Leute den Brand auch weiterhin kontrollieren können.

Die Hoffnung auf Besserung der Lage wird zudem von Wetterberichten genährt, nach denen in einigen Brandgebieten bis zu 50 Millimeter Regen fallen sollen. Die Feuerwehr bezeichnet diese Regenfälle schon mal als «alle Weihnachts-, Geburtstags-, Verlobungs-, Jubiläums-, Hochzeits- und Abschlussfeiergeschenke in einem».

Wenn er denn wirklich fällt, der Regen.

Indigenes Wissen in Australien kann helfen

Seit Beginn der Feuerkrise im Herbst vergangenen Jahres wurden immer wieder Forderungen nach besserem Feuermanagement laut. Und hier könnten ausgerechnet jene Australier helfen, die die weisse Mehrheitsgesellschaft in Down Under jahrhundertelang marginalisierte – die indigene Bevölkerung Australiens, auch bekannt unter der Bezeichnung Aborigines.

Angehörige dieser (keineswegs homogenen) Bevölkerungsgruppe beherrschen eine seit rund 50'000 Jahren überlieferte Kulturpraxis, die als «cultural burning» bezeichnet wird.

Darum geht es beim «cultural burning»

Laut der «Firesticks Alliance», einem indigenen Netzwerk zur Förderung der Praxis des «cultural burning», beschreibt der Begriff Kulturpraktiken der indigenen Bevölkerung Australiens zur «Aufwertung der Gesundheit der Erde und Menschen». Dazu kann das kontrollierte Abbrennen von Buschland gehören.

Entscheidend ist dabei kulturelles Wissen um die Beschaffenheit des Landes, in dem kontrolliertes Feuer entfacht werden soll. Das australische Ökosystem ist sehr divers. Entsprechend reicht es nicht, einfach einen Landstrich anzuzünden, sondern es muss die jeweils passende Technik angewandt werden.

Was bedeutet das konkret?

Beim «cultural burning» werden also kontrollierte Feuer mit niedrigen Temperaturen entzündet. Diese Feuer verbrennen genau jenen «Treibstoff», der die grossen Buschbrände nährt – etwa trockenes Gras, Laub und Äste. So können zum Beispiel Schneisen entstehen, die die gefährlichen Buschfeuer nicht mehr überqueren können. Die niedrigere Temperatur der Flammen sorgt ausserdem dafür, dass Baumkronen nicht Feuer fangen.

Hier erklärt ein indigener Ranger, wie das funktioniert:

abspielen

Video: YouTube/Cool Australia

Diese Technik wird nicht nur zur Verhütung von Buschfeuern eingesetzt, sondern auch zur Pflege des Landes. «Die Technik regeneriert das Land und befördert Biodiversität – die Asche düngt und das entstehende Potassium lässt Pflanzen besser blühen», erklärte Shannon Forster, Expertin für indigenes Wissen australischer Ureinwohner der Technischen Universität Sydney, der britischen BBC. «Das ganze ist ein komplexer Kreislauf, der auf kulturellen, spirituellen und wissenschaftlichen Erkenntnissen beruht.»

Hier soll sogar ein «Wunder» passiert sein:

Wenn du Australien helfen und spenden willst

Australisches Rotes Kreuz: Red Cross

Feuerwehr: CFA / RFS

Tierschutz: WWF

«Cultural Burning»: Firestick Alliance

Hilfe für vom Waldbrand betroffene Tiere: WIRES

Aber Australien nutzt doch kontrolliertes Abbrennen bereits!

Das ist korrekt. Tatsächlich setzen die australischen Behörden im Kampf gegen die Flammen auch auf das kontrollierte Abbrennen von Buschland als Teil einer Feuervermeidungsstrategie – mit bescheidenem Erfolg. «Die derzeitigen kontrollierten Feuer verbrennen alles», klagte Forster.

Und weiter:

«Es ist eine naive Methode des Feuermanagements, die das Wissen der indigenen Bevölkerung nicht abruft.»

Was sie meint, zeigt ein Feuer aus dem Jahr 2015. Damals geriet ein kontrollierter Brand im Bundesstaat Victoria ausser Kontrolle, zerstörte vier Häuser und verbrannte 3000 Hektar Land.

Oft macht den staatlichen Versuchen, kontrollierte Brände zu legen, auch das Wetter einen Strich durch die Rechnung. Die Temperaturen in Australien steigen an, dazu kommen heisse Winde. In solchen Bedingungen lässt sich kein Feuer kontrollieren.

Und wo ist jetzt der Unterschied?

Es mag banal klingen. Aber: Beim «cultural burning» muss man wissen, was man tut. «Es geht um Wissen», erklärte der Historiker Bill Gammage dem US-Nachrichtensender CNN. Er forscht zur Geschichte der Aborigines an der Australia National University. Die indigene Bevölkerung wisse, welches Feuer für welchen Landtyp entzündet werden muss, wie lange die Feuer brennen müssen und wie oft.

Gammage erklärt:

«Diese Fähigkeiten haben sie, aber wir wissen nichts davon.»

Verschiedene Faktoren müssten berücksichtigt werden, etwa, welche Pflanzen im fraglichen Gebiet wachsen oder wie das Wetter ist.

«Man braucht eine Menge Wissen über das jeweilige Stück Land.» Bereits frühe Siedler aus Europa versuchten, die Technik der indigenen Bevölkerung zu kopieren, aber die Feuer seien immer zu heiss gewesen und hätten so einen gegenteiligen Effekt gehabt, sagte der Historiker.

Er geht noch weiter: «Wo die indigene Bevölkerung bestimmen kann, gibt es solche Grossbrände nicht. Im Süden, wo die Weissen das Sagen haben, da haben wir die Probleme.»

«Cultural burning» – Ein Königsweg?

Also müsste Australien ja nur dem Wissen seiner indigenen Bevölkerung mehr Raum geben und es hätte künftig keine Feuerprobleme mehr, oder? Nein, beziehungsweise Jein.

Die Praxis lässt sich nur auf begrenztem Raum anwenden, aber Australien ist riesig. Das bedeutet, es müssen viele Feuer entzündet werden – und dafür fehlt es es an geschultem Personal, auch innerhalb der indigenen Bevölkerung Australiens.

Dazu kommt, dass die Experten für diese Kulturtechnik strengen Auflagen unterliegen. Oftmals müssen eine Menge Genehmigungen von staatlichen- oder Gemeindestellen eingeholt werden, bevor so ein Feuer entzündet werden kann.

Zudem kann auch ein noch so sensibel durchgeführtes «cultural burning» die Feuergefahr lediglich reduzieren. Das liegt unter anderem an den veränderten klimatischen Bedingungen in Australien. Starke Winde und aussergewöhnliche Trockenheit bringen auch «cultural burning» an seine Grenzen.

Und jetzt?

Damit diese Kulturpraxis tatsächlich helfen kann, Buschbrände zu verhüten, braucht es vor allem eines: Geld. Oliver Costello, Geschäftsführer der «Firestick Alliance», sagte dem australischen Nachrichtensender ABC: «Wir brauchen viel höhere Investitionen um diese Praxis Teil herkömmlicher Feuermanagment-Strategien werden zu lassen.»

Die meisten indigenen Communities, mit denen er zusammenarbeite, hätten nicht genügend Ressourcen, um ihre eigenen Leute bei der Landpflege zu unterstützen. «Das ist ein riesiges Problem.» Es brauche ein drei- bis vierjähriges Ausbildungsprogamm und «Investitionen von jedem, der dieses Land wieder gesund sehen will».

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27 Kommentare
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Die beliebtesten Kommentare
Bowell
15.01.2020 08:07registriert May 2014
Potassium heisst übrigens auf Deutsch Kalium.
1881
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Mietzekatze
15.01.2020 08:37registriert December 2015
Die Aborigines haben eine 60'000 Jahre alte Geschichte. Mindestens so alt ist ihr Wissen! In jedem Fall sollte mehr auf die indigene Bevölkerung gehört werden...
1355
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Sherlock_Holmes
15.01.2020 11:05registriert September 2015
Das Wissen vieler Ureinwohner beruht nicht nur auf Erfahrung, sondern auch auf tiefer Verbundenheit und respektvollem, nachhaltigem Umgang mit ihrem Lebensraum.
Es ist bei weitem nicht alles falsch, was die Zivilisation und Wissenschaft hervorgebracht hat.
Die verhängnisvollste Entwicklung besteht jedoch in der Selbstüberschätzung und dem Streben, ohne Rücksicht über der Natur zu stehen.
Wir investieren Milliarden in die Forschung, um uns und unseren Planeten besser zu verstehen und gleichzeitig um ihn auszubeuten.
Dabei wird immer klarer, dass wir damit uns und die Erde zerstören.
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